鐵路留在異鄉 精神光耀僑鄉
——紀念五邑籍鐵路華工參與建成美國太平洋鐵路150週年

 來源:全媒體新聞中心  發表時間:2019-05-13 10:11

陳永常。 諶磊攝

    2019年5月10日是一個特殊的紀念日——美國太平洋鐵路建成150週年。1869年5月10日,美國首條跨大陸鐵路(即太平洋鐵路)在猶他州普羅蒙特裏打下最後一顆道釘,標誌着橫貫美國東西部的太平洋鐵路正式竣工。該鐵路的建成為美國當時的經濟建設發揮了巨大作用。

    來自中國約1.2萬名華工參與修建美國太平洋鐵路這項偉大的工程,其中超過七成的華工來自江門五邑地區,經過7年艱苦施工後完成。然而長期以來,華工們的貢獻並不為大多數人所知……

    據悉,除了參與修建太平洋鐵路,在此之後的20多年,華工還在美國至少參與了71條鐵路的修建、維護和修復,為美國經濟和社會發展作出巨大貢獻。

    走出去的五邑籍華工,也成為僑鄉“開眼看世界”的一批人,他們將鐵路留在了異鄉,而善於學習的先僑也把文化帶回了故鄉。台山人陳宜禧是當年參與修建美國太平洋鐵路的一名華工,他在美國積累了鐵路知識和經驗,回到故鄉建設了中國第一條民營鐵路——新寧鐵路。

    A 華工修建最為艱險的路段

    1863年1月8日,第一條橫貫美洲大陸的太平洋鐵路在薩克拉門託破土動工。

    這條旨在加快美國西部開發的鐵路分為東、西兩段,分別由聯合太平洋鐵路公司和中央太平洋鐵路公司承包修建。其中,東部地區地勢平緩,鐵路建設工程進展順利。與之相反,西部地區不僅要跨越崇山峻嶺,還要穿過沙漠和沼澤地,條件和環境惡劣。西段鐵路的承包商中央太平洋鐵路公司的“巨頭”們十分頭痛。由於工程太艱鉅,原先僱傭的白人勞工畏難怠工,甚至紛紛逃跑。動工兩年,西段鐵路才修了40多英里。

    在萬般無奈的情況下,中央太平洋鐵路公司四巨頭之一查爾斯·克勞克建議僱傭華工,但其他領導質疑華工。於是,當時他提出先僱傭50名華工試一試。最終,華工的勤勞苦幹改變了該公司領導的態度,他們最終決定大量僱傭華工。

    1865年,大批華工加入到太平洋鐵路建設大軍。其中,太平洋鐵路險段開鑿隧道和山嶺工程主要是由華工承擔的,這是最為艱險的路段。在黃安年所著的《道釘,不再沉默的足跡:建設北美鐵路的華工》中提到,1866年最難攻克的難關合恩角花崗岩石牆是如何攻克的:“它的下部是垂直光滑深達1000英尺的懸崖峭壁。百折不撓的華工腰繫繩索,身懸半空,用錘子和鋼釺先鑿出一條險峻的小道,然後再費勁地逐步向裏擴展,開出條行駛車輛的通道……”

    華工用吃苦耐勞和聰明才智,征服了一個個難關:他們完成了布魯默深槽的開挖,創造了世界第八奇蹟;在環境惡劣的唐納關峯頂堅硬的花崗岩開挖隧道;在極為嚴酷的自然條件下,華工使用鐵榔頭、十字鎬和炸藥,在崎嶇的內華達山脈挖出15條隧道;在與東段公司開展築路競賽的最後階段,西段華工創造了一天鋪軌約10英里200英尺(約16.15公里)的世界紀錄。

    “中央太平洋鐵路原計劃14年建成,在大量僱用勤奮而又廉價的華工後,實際上只用了7年,節省了2/3的費用。”五邑大學原副校長、廣東僑鄉文化研究中心主任張國雄介紹。

    B 七成華工來自五邑地區

    據記載,當時鐵路公司為了僱傭更多華工投入鐵路的建設,開始大規模地招募華工,約1.2萬名華工遠赴美國修鐵路。“當時,修建鐵路的華工有七成來自江門五邑地區,華工比例在中央太平洋鐵路工程後期甚至高達95%。”張國雄介紹。

    張國雄表示,在當時惡劣的條件下,美國的鐵路華工用着極其簡單的工具,在崇山峻嶺中打隧道、架橋樑、運沙石、搞爆破,建設過程極其艱難。其中,美國內華達山地勢險峻,天氣惡劣,是修築中央太平洋鐵路的最難關,許多華工為此付出生命。

    黃安年、李炬所著的《沉默道釘的足跡——紀念華工建設美國鐵路》一書中講到,華工高強度、高風險的勞動,與他們所得的待遇很不相稱。該書中提到,當時的新聞工作者、作家塞繆爾·鮑爾斯所著《穿越美洲大陸》書中如是評價華工:“説實在的,沒有他們,這項偉大的工程將不得不拖延幾年。他們堅韌勤勉,終日勞作,吃苦耐勞,跟白人做同樣的工作,卻只獲得約一半的薪酬,每個月只有30美元,而白人卻有50美元。此外,白人勞工沒有華工活兒做得漂亮……他們善於學習,安靜整潔,誠實可靠……”

    具體有多少華工付出生命?由於種種原因,具體數據已經難考證。但在一些報道記載中,我們可以看出華工所付出的慘重代價——1868年12月15日,距離太平洋鐵路合龍前5個月,停靠在舊金山的大帆船將39箱華人遺骨運回中國。在太平洋鐵路合龍約一年後,薩克拉門託的報告曾登載一篇題為《運送遺骸》的新聞報道,其中發現,從中央太平洋鐵路沿線運來的中國人骸骨總重量約2萬磅。

    但在太平洋鐵路合龍儀式上,在遊行隊伍中,竟然連一個華工代表都沒有。首先倡議招募築路華工的查爾斯·克勞克巧妙地提醒大家:“我們建造的這條鐵路能及時完成,很大程度上要歸功於貧窮而受鄙視的中國勞動階級,也歸功於他們表現卓異的忠誠和勤勞。”這一句話被譽為美國移民史中著名的“一句話歷史”。

    C “金山客”陳宜禧回鄉倡建新寧鐵路

    “金山箱”——對江門台山人來説十分熟悉。在過去,他們把美洲華僑稱為“金山客”,而“金山客”所攜帶的大鐵箱被稱作“金山箱”。能夠提着金山箱回來的的華僑算得上是衣錦還鄉。然而,在成千上萬去美國修築鐵路的華工當中,能抬着“金山箱”返回故鄉的人卻是鳳毛麟角,祖籍台山斗山鎮的陳宜禧就是其中之一。

    1864年,15歲的陳宜禧到美國謀生,在西雅圖火車站當清潔工、築路工。中央太平洋鐵路開工後,他也成為了一名華工,後來負責招募華工併成為工程師助手,不僅幫助了很多初來乍到的華工,也積累了不少築路知識和經驗。

    1889年,陳宜禧組建廣德公司,包工承建北太平洋鐵路工程,在美國從事鐵路建設。

    1904年,已到花甲之年的陳宜禧回到故土。當時,外國列強正在搶佔中國鐵路的路權。曾是鐵路華工的陳宜禧坐不住了,他對其他人説:“我們辛辛苦苦在外替洋人築路,洋人大受其益;今天我們請洋人在中國築路,又是洋人大受其益,這實在太不公平。”這個“公平”,他打算討回來。

    陳宜禧以“不收洋股,不借洋款,不僱洋工”為號召,倡建新寧鐵路,得到縣人及旅外僑胞的支持,紛紛投資,先後共籌得股金425萬銀圓,並於1906年成立新寧鐵路公司。

    這條民營鐵路修得十分艱辛:當時的台山,連公路也沒有,返鄉的華僑即使到了附近的江門,也還得花上三五天才能到台山。自然條件差,封建勢力又百般阻撓,但陳宜禧意志堅定、事必躬親。從1906年到1920年,分三期築成了長約133公里的新寧鐵路。

    歷經14年的施工,1920年,斗山至北街幹線和台城至白沙支線的新寧鐵路建成。新寧鐵路也成為中國第一條民營鐵路,寫下了我國自力修建鐵路的光輝史頁。

    專家聲音

    五邑大學原副校長、廣東僑鄉文化研究中心主任張國雄:鐵路華工歷史也是中國的歷史

    在當時惡劣的條件下,鐵路華工用着極其簡單的工具,在崇山峻嶺中修建鐵路。從某個層面來説,華工完成了太平洋鐵路的修建,打通了美國東西部的聯繫,推動了美國的現代化建設,功不可沒。

    150年前,華工參與這條鐵路的修建,不僅促進了美國的發展,它同時促進了中國和美國文化的交流,他們把中國的一些生產的技法、工具帶到了鐵路建設當中,同時也把美國的一些文化帶回了我們的家鄉。

    所以説,鐵路華工歷史不僅是美國的歷史,更是中國的歷史。這段歷史足以證明,早在19世紀,中國的普通老百姓就承擔起了溝通東西方文化的橋樑,在百年前便已改變了世界。 (諶磊)

    廣東僑鄉文化研究中心副教授譚金花:展示鐵路華工歷史,豐富大灣區文化平台建設

    鐵路華工歷史在華僑史的位置舉足輕重。如果沒有淘金熱、不修太平洋鐵路,就不會需要那麼多勞動力,先僑可能不會選擇去北美。正是淘金、修路,很多華人去了北美。鐵路竣工之後,大批華人也都各自前往不同地方,參與到當地的各行各業中去,然後才有華人後面的故事。所以,鐵路華工的經歷是整個華僑史中最為基本、非常重要的一段歷史。從華人對美國的貢獻來看,他們參與了最困難路段的建設,傷亡重,付出的犧牲大。同時這段鐵路的建成,大大地助力美國經濟的飛躍發展。

    從江門建設粵港澳大灣區華僑華人文化交流合作重要平台的角度來看,雖然鐵路建設的時間只有幾年,只算是海外華僑經歷的一小部分,但它在華僑史當中的地位非常重要。這段歷史可以串起華工的其他經歷以及他們與僑鄉的聯繫,僑鄉能展示與交流的內容也豐富多了:一、因為淘金和修鐵路而形成如今的僑鄉,形成海內海外兩個江門人的羣體,僑鄉是海外後裔的根之所在;二、修鐵路把五邑籍華工帶到了美國,使他們比其他地方的人有機會更早睜眼看外面的世界。他們把開放的、開明的信息帶回家鄉,影響僑鄉的發展,形成今日僑鄉特有的文化景觀;三、華工在逆境中展現出來的堅韌和吃苦耐勞、頑強拼搏的精神,是僑鄉最為重要的精神所在。 (趙可義)

    華工後人

    陳宜禧之孫陳永常:

    作為陳宜禧的後代感到非常自豪

    我的爺爺自小家貧,為了討生活他才赴美淘金。我聽老一輩的人説,當時赴北美築鐵路華工,大多來自台山、開平等五邑地區,爺爺陳宜禧就是其中的一人,他參與了美國太平洋鐵路的修建,並在之後從事鐵路建設許多年,藉此積累了豐富的築路經驗。

    記得老一輩人説,爺爺在修鐵路的時候,不僅吃苦耐勞,而且勤奮好學,跟着一個包工頭學習鐵路工程知識。當時,我們的國家比較貧窮落後,爺爺覺得國家要富強就必須要修建自己的鐵路,而回國修築一條完全屬於中國人的鐵路也成為了他的人生目標。到了1904年,爺爺便回到家鄉倡建了新寧鐵路,書寫了我國自力建築鐵路的光輝史頁。

    在那個年代,爺爺去美國淘金、修鐵路,是非常艱苦的。然而當他自己有了能力之後,他依舊沒有忘記家鄉,將畢生所學投入到新寧鐵路的修建中,就是希望能借此帶動家鄉的發展,讓祖國變得更加富強。爺爺那一代人吃苦耐勞、愛國愛鄉的精神,非常值得我們傳承和弘揚。作為他的後代,我們也感到非常自豪。(諶磊)

    海外連線

    美籍華人陳燦培:

    收集展示文物 銘記華工精神

    美籍華人收藏家陳燦培祖籍廣東番禺,現任南加州世界廣東同鄉會榮譽會長、美國飛虎隊研究院院長,一直致力於收集並收藏中國華工當年在修建美國鐵路時用的工具、信件、證件及日常用品,還曾5次向江門市華博館捐贈藏品,包括鐵路華工、飛虎隊的各類華僑文物超過120件。

    2007年,陳燦培開始收集華僑文物,到如今已經12年了。他説,收集散失在美國民間的華僑文物,併為這些文物找到一個家,是自己最開心的事,他也希望讓世人和後代瞭解美國華僑的歷史。

    多年來,陳燦培在北加州鐵路沿線收集購買了一大批當年華工用過的物品,其中包括鐵鍬、鎬頭、榔頭、道釘、勘測圖、紀念章、郵票、罈罈罐罐、華工的名單、工資單、華工修鐵路的圖片等。今年2月,他還在南加州蒙特利公園市圖書館,舉辦了“華工修建美國鐵路血汗史圖物展”,展出了包括鐵鍬、道釘、工資條等70多件文物,吸引了當地近百位民眾觀展。“開幕式前,就有不少觀眾提前來到現場,讓我非常驚喜!”陳燦培言語中透露出喜悦,“希望讓更多的人瞭解華工對美國曆史的貢獻。無論怎樣,這段重要歷史不能被湮沒。”

    陳燦培表示,旅美華僑一直銘記這段歷史,十分尊敬華工先輩,並組織參加了不少紀念華工的活動。近日,陳燦培還收到中美鐵路文化友好協會的邀請,讓他參加紀念華工的活動,並展出一些華工當年用過的工具和日程用品等。(黎禹君)

    統籌/趙可義 文/諶磊 黎禹君

    圖/華博館、廣東僑鄉文化研究中心提供(除署名外)

(責任編輯:李萬兵 )

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